李志民:科学发现和科技发明的区别

  “发现”的字面意思是第一次看到或认识到。人从动物世界的自发状态发展到人类的自觉状态,主要源自于人类实践行为中具有的发现及创造两大核心能力。发现是指人类对于自我的内在、具体性的自然及其整体的认识或再认识。发现也包括人们对固有而习以为常的错误认知或理论,进行有理有据的辩驳或考证所能得出全新的认识。

  科学发现是指科学活动中对未知事物或规律的揭示,主要包括事实的认知和理论的提出。科研活动的主要目标是作出新的科学发现,重要认知或理论的发现也是科学进步的主要标志。科学理论的发现是创造思维的结果,往往具有很大的偶然性,它往往求助于观察、直觉、想象力的作用。科学发现也受到社会生产力发展水平和仪器装置制造技术的制约。科学发现在科学发展的总进程中是必然的,合乎规律的。重大的科学发现,特别是重大科学理论的提出,往往构成某一学科甚至整个科学的革命。

  “发明”的字面意思是创造出新的事物或方法。科技发明是指应用自然规律解决技术领域中特有问题而提出创新性方案、措施的过程和成果。发明的成果或是提供前所未有的人工自然物模型,或是提供加工制作的新工艺、新方法。机器设备、仪表装备和各种消费用品以及有关制造工艺、生产流程和检测控制方法的创新和改造,均属于发明。发明新产品或新技术主要是为了满足人们不断增长的物质需求,发明新产品或新技术有时是为了生产过程,或其他特定目的。

  科技发明主要是创造出过去没有的事物。发明必须是有应用价值的创新,它有明确的目的性,具有新颖性和实用性。发明是新颖的技术成果,不是单纯仿制已有的器物或重复前人已提出的方案和措施。发明不仅要提供前所未有的东西,而且要提供比以往技术更为先进的东西,即在原理、结构特别是功能效益上优于现有技术。一项技术成果,如果在已有技术体系中能找到在原理、结构和功能上同一的东西,则不能叫做发明。发明总是既有继承又有创造,一般情况下大都有先进性。

  发明分为有用发明和无用发明,很多无法实施的发明专利属于无用发明。有了发明,未必就一定有相应的产品或工艺,未必就能解决生产和工程中的实际问题。只有把发明转化为产品研制、工艺试验,转化为技术革新、试生产、批量生产和推广应用,才能成为现实技术。

  技术发明又分为开创性技术发明和改进性技术发明,二者的区分是相对的。开创性技术发明大都以科学原理的突破为条件,应用新的科学原理来解决技术问题。科学上的许多重大突破,将会导致技术上的开创性发明。改进性技术发明可能以新的科学发现为前提,但在很多情况下是靠长期的经验积累和经验摸索。没有科学原理的根本性突破,也可能做出有重大价值的改进性技术发明。

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